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BOOK REVIEW: LEAN IN – WOMEN, WORK AND THE WILL TO LEAD

This is a guest post by Nora Palladino,Regional Marketing Manager at NXTP Labs.

I think this is a book for “intrapreneurs”. It is “the” book for women who work in tech startups and  large companies. These entrepreneurs, instead of founding companies, make an impact from within their organizations. It is important to note that the author, the fabulous Sheryl Sandberg, is “the” intrapreneur for excellence.

The book covers issues encountered by those who are following a corporate career and feel an internal call to reflect on their gender. The is not feminist work, it is just a big tractor that pushes us forward to recognize our healthy differences. Like it or not, women historically have less time in the public life than men and what is “natural” is masculine. The book covers issues such as pregnancy, wage differences, leadership styles, external and internal barriers from cover to cover or pixel to pixel. Sheryl writes in the introduction, “The promise of equality is not the same as true equality,” and that’s what this book is about.

In my opinion, this book has three main points:

  • “Sit the seat“: A big challenge implicates that, as women, we be aware that we must take the lead in our areas. This is directly related to what I learned at Vital Voices, that women can not be absent women at decision tables. You have to sit in the chair, taking the seat beside men in the corporate life and in entrepreneurship.
  • “Let your partner be a real partner”: I think this has a lot to do with the fact that paternity is changing. For the more egalitarian societies, we need partners that are really like that. Maternity changed, and now we need men to advance in changing paternity and the concept in the public eye, so that everyone is more equal. They also have to take the lead in their home and with their children. As women, we are the agents of change for this, and we can not let this pass us by.
  • “The have-it-all myth”: No one is exempt from choices in life. This means that we can not have everything. We can have what we choose, so women and men must knock down the myth of the perfect life and be aware that the negotiations we must make are between our personal and professional lives. Superheroes do not exist.

Reflection is worth it, but so is distance. Many problems that are expressed in this book are unique to American society and I’m even encouraged to say Silicon Valley, as a distinct space from the rest of the northern country. However, our Latin American countries continue looking at the Valley and use it as a model to follow. Silicon Valley has its own renowned figures, and Sheryl is one of them. She studied at Harvard Business School, and worked at Google since it was a prominent SME, until it became a large multinational company. She later joined Facebook before it went public. Those details, brands and company sizes are not as easy to find in Latin America. So, thanks for the tips Sheryl, we will see how to tropicalize them.

You can purchase the book here (there is also a Spanish version)

Biography of the author: Nora Palladino graduated from the University of Buenos Aires with a degree in Communication Sciences and has a Masters in Political Marketing from the University of El Salvador. She was a university and tertiary teaching fellow at the Gino Germani Institute at the University of Buenos Aires. She has ample experience in communication and public relations in technology. She worked in the communication development of the Technology District of the City of Buenos Aires and the Investor Service Center. She was selected for the National Program for Emerging Leader Mentorship of the NGO Vital Voices in 2011. She joined the NXTP Labs team in 2011 and now is the Regional Marketing Manager of the most active fund in Latin America.


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Book Review: Lean In – women, work and the will to lead

Este es un post invitado de Nora Palladino, Regional Marketing Manager de NXTP Labs.

 

Creo que este es un libro para “intrapreneurs”. Es “el” libro para aquellas mujeres que trabajan en startups, en grandes empresas, en tecnología, esas emprendedoras que en lugar de fundar empresas, traccionan desde dentro de sus organizaciones. Es importante destacar que su autora, la fabulosa Sheryl Sandberg, es “la” intrapreneur por excelencia.

El libro abarca las problemáticas de quienes están haciendo carrera corporativa y sienten un llamado interno a reflexionar sobre su género. La obra no es  femenista, es simplemente un gran tractor que nos empuja a avanzar y reconocer nuestras sanas diferencias. Nos guste o no las mujeres tenemos menos tiempo histórico de vida pública que los hombres y lo “natural” es lo masculino. Problemáticas como embarazo, las diferencias salariales, los estilos de liderazgo, las barreras externas e internas recorren el libro de tapa a tapa o de pixel a pixel. “La promesa de la equidad no es lo mismo que la verdadera equidad” escribe Sheryl en la introducción, y de eso se trata.

El libro tiene a mi entender tres puntos claves:

  • “Sit the seat”: el gran desafío que implica que las mujeres seamos conscientes de que tenemos que tomar el liderazgo en nuestras áreas. Esto tiene relación directa con lo que aprendí en Voces Vitales, que no pueden faltar mujeres en las mesas de decisión. Hay que sentarse en la silla, tomar el asiento al lado de los hombres en la vida corporativa y en el emprendimiento.
  • “Let your partner be a real partner”: Creo que tiene mucho que ver con el hecho de cambiar las paternidades. Para que la sociedades sean más igualitarias, necesitamos socios que sean realmente así. Las maternidades cambiaron, ahora necesitamos que los hombres avancen en cambiar las paternidades y sus conceptos en la vida pública, para que todo sea más equitativo. Ellos también tienen que tomar el liderazgo en su hogar y con sus hijos. Las mujeres somos agentes de cambio para esto, no podemos dejarlo pasar.
  • “The have-it-all myth”: Nadie está exento de elegir en la vida. Eso implica que no podemos tenerlo todo. Podemos tener lo que elegimos, así que las mujeres y los hombres debemos derribar el mito de la vida perfecta y ser conscientes que de las negociaciones que debemos hacer entre nuestra vida personal y profesional. No existen los superhéroes ni las superheroínas.

Vale la pena la reflexión pero también la distancia. Muchos problemas que expresa el libro son propios de la sociedad estadounidense y hasta me animo a decir que de Silicon Valley, como un espacio distinto al resto del país del norte. Sin embargo, nuestros países latinoamericanos siguen mirando al Valle y tomándolo como un modelo a seguir. Silicon Valley tiene sus figuras destacadas, y Sheryl es una de ellas. Estudió en la Escuela de Negocios de Harvard, trabajó en Google desde que era una prominente PyMe hasta que se convirtió en una gran multinacional y después se unió a Facebook tiempo antes de salir a la bolsa. Esos detalles, marcas y tamaño de compañías no son tan fáciles de encontrar en Latinoamérica. Así, gracias Sheryl por los consejos, veremos cómo los tropicalizamos.

Puedes adquirir el libro aquí (hay también una versión en español).

Biografía de la autora:  Nora Palladino es graduada de la carrera Ciencias de la Comunicación de la Universidad de Buenos Aires y posee un Maestría en Marketing Político de laUniversidad del Salvador. Fue becaria del Instituto Gino Germani de la Universidad de Buenos Aires, docente universitaria y terciaria. Tiene amplia experiencia en comunicación y relaciones públicas en tecnología. Trabajó en el desarrollo de la comunicación del Distrito Tecnológico de la Ciudad de Buenos y el Centro de Atención al Inversor. Fue seleccionada para el Programa Nacional de Mentoreo de Líderes Emergentes de la ONG Voces Vitales en 2011. Se unió al equipo de NXTP Labs en 2011 y actualmente es Regional Marketing Manager del fondo de inversión más activo de América Latina. 


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