Archives

abril, 2015
Revisa tus deudas

Revisa tus deudas

Una de las actividades que más me gusta hacer es el mentoreo. Me gusta recibir emprendedoras e intrapreneurs y ayudarlas con sus carreras, desarrollo personal y sus emprendimientos. Creo que ya a esta altura queda claro que pienso que para emprender no debemos relegar nuestra vida personal, nuestra posibilidad de convertirnos en parejas, madres, etc. Sin embargo, no todo se puede hacer a la misma vez. Balancear la vida personal y profesional es uno de los mayores desafíos que tenemos como seres humanos. Algo de esto ya había comentado en este post.

Hay varias teorías que hablan sobre cómo podemos hacer para balancearnos. Particularmente una de las que más me gustan es la de Roberto Goizueta, ex CEO de Coca-Cola que habla de que en la vida nos comportamos como malabaristas. Las 5 bolas que se arrojan al aire son: “El trabajo, la familia, la salud, los amigos y el espíritu. Pronto se darán cuenta de que el trabajo es una bola de goma. Si se cae, rebota. Las demás bolas son de cristal y si se caen, se rompen”. Por eso siempre pido a los emprendedores que además de poner foco y pasión en sus emprendimientos, presten especial atención a su vida personal -familia y amigos-, su salud, y su espíritu.

Y, como tengo formación en management y negocios,  esas bolas de goma y cristal, las pienso como “deudas”. En diferentes momentos siempre hay un aspecto de nuestra vida al que le debemos algo, porque no podemos poner el mismo foco y atención todo el tiempo a todo. Pero como en los negocios, no podemos deberle  siempre al mismo aspecto -vida personal o profesional- porque si siempre le debemos al mismo, esa deuda es el detonante para que la bola de cristal se rompa. Hay momentos en la vida que elegimos o debemos estar a full con nuestro trabajo o empresa, y otros en los que nuestra familia es la prioridad. Lo importante es que seamos consientes de esto.

 

¿Y tú a qué o quién le debes en este momento?

 

Los 5 sombreros de la mujer emprendedora

Los 5 sombreros de la mujer emprendedora

Colaboración de Leila Klein, Program Coordinator en NXTP Labs.


Este es el siglo de las mujeres. Somos buenas madres, buenas trabajadoras/profesionales, buenas amas de casa/administradoras del hogar, buenas esposas pero sobre todo, mujeres. Hasta el siglo XX, las mujeres cumplían con al menos 3 roles dentro de la sociedad: esposa, madre y ama de casa. A medida que las sociedades fueron creciendo y las mujeres ocupamos roles en las esfera pública, fuimos abarcando roles simultáneos, que incluyen la profesional y trabajadora.

En esta ocasión, quiero denominar a estos “roles sociales” como sombreros. Sombreros que nos ponemos y nos sacamos según la ocasión, sombreros que a veces nos pesan, porque son de un material sólido y denso, otros que de tanto usarlos, ya no podemos quitárnoslo. Algunas veces, nos confundimos de sombrero según el caso, y eso nos puede traer conflictos.

He aquí una lista de los 5 sombreros con los cuales te vas a identificar en mayor o menor medida.

1. Sombrero de mujer

La sociedad en la que vivimos “exige” que la mujer tenga que estar arreglada, que luzca bonita, que cuide su físico, su peinado, que se vea espléndida. A los veinte años esta cuestión se lleva fácilmente, pero a medida que pasan los años conseguirlo requiere de mayor tiempo y de más esfuerzo (económico, personal y familiar). Hacerlo no es una frivolidad, sino una necesidad, pues “estar bien” significa tener una imagen de aspecto agradable cuando se mira al espejo; significa cuidar la salud y la apariencia, sin vivir para la apariencia. Todas sabemos que la mujer que está bien consigo misma tiene también una buena imagen exterior que proyecta hacia los demás.

2. Sombrero de Mujer Profesional /emprendedora /trabajadora

Es el sombrero que nos ponemos todos los días cuando vamos a realizar un trabajo, ya sea por cuenta propia o ajena, cuando ejercemos una profesión o bien, un proyecto propio, nuestra empresa. Con este sombrero asumimos el rol de jefa, empleada, independiente.

3. Sombrero de esposa

Como esposa, con este sombrero debemos ser cariñosas y atentas con nuestra pareja. Frecuentemente le ayudaremos en sus temas personales, como pedir por él cita en el médico o con el peluquero, le compraremos sus artículos personales (ropa, artículos de aseo y similares), le ayudaremos en situaciones complicadas que se pudieran presentar, y por qué no… le prepararemos una rica y romántica cena.

4. Sombrero de madre

Este sombrero si bien nos brinda infinitas satisfacciones, también nos demanda mucho tiempo, energía y trabajo.

Cuando la mujer también es madre, ella es la mayor responsable de la estructura que conforma la vida emocional, física e intelectual de sus hijos, transformando a unos bebés totalmente dependientes en unos adultos completamente independientes. La madre suele llevar el peso de los hijos, frecuentemente es la que elabora y cocina los menúes, toma la temperatura al hijo cuando éste duerme y un sinfín de detalles que surgen en el día a día de una familia.

5. Sombrero de administradora del hogar

Muchas veces las mujeres asumimos como obligación deberes como: el ser organizadora de casa. Tanto si la mujer se ocupa personalmente de las tareas domésticas, como si supervisa a la persona que las realiza (empleada del hogar), cuidado de los niños en ciertas horas, limpiezas de la casa, etc., es la mujer en la mayor parte de los casos la responsable final del hogar. Estas tareas consumen muchas horas y energía.

Son todos estos sombreros que nos ponemos, los que nos dan identidad, nos hacen ser quien somos, y transitar el camino de nuestra experiencia de vida. Es importante que tomemos conciencia de quienes somos hoy, que sombrero o sombreros estamos usando y cual quisiéramos usar a corto plazo.

Tomar conciencia te ayudará a elegir y disfrutar de cada momento y amar siempre lo que estas haciendo, por que vos lo elegiste.

Además, te invito a reflexionar un momento…

  • ¿Cuál de todos estos sombreros utilizas con más frecuencia?
  • ¿Cuál de estos, te pesa?
  • ¿Cuál de estos te hace sentir orgullosa de vos misma?
  • ¿Cuál de estos sombreros cambiarías por uno que te hace sentir mejor? ¿Cual sería este otro?

 

Por un rato, te propongo que te saques todos los sombreros impuestos por los roles socialesExperimenta cómo se siente liberarte de estos roles y encuentra la combinación que te sienta mejor.


 Biografía de la autora: Leila Klein Es graduada de la carrera de Psicología de la Universidad del Valle de México. Cursó sus estudios de psicología además en la Universidad de Buenos Aires. Es docente de Nivel Inicial. Tiene un Posgrado en Psicología Sistémica de la Escuela Sistémica Argentina y es especialista en Psicodrama y psicodiagnóstico, diplomada por la Escuela Mexicana de Psicodrama. Se unió a NXTP Labs en 2013. Brinda atención, seguimiento y soporte de emprendedores. Acompaña startups durante el programa de aceleración. Diseña y desarrolla cursos, coaching, y team building. Trabaja en el desarrollo de destrezas y técnicas para la conformación y consolidación de equipos así como en organización y coordinación de la network. Además, fue docente invitada en la Escuela de Negocios IAE. Es capacitadora dentro del Programa ACADEMIA BA Emprende de GCBA.

  

 

Book Review: “Aprender a Emprender”

Book Review: “Aprender a Emprender”

Colaboración de Nora Palladino, Regional Marketing Manager de NXTP Labs.


 

Los consejos de un emprendedor serial pueden ser de mucha utilidad para nuestras lectoras. ¿Se puede aprender a emprender? Ariel Arrieta dice “sí”.  El libro relata el viaje de un emprendedor por las distintas etapas que vive desde la creación hasta la salida de una empresa. Los siete capítulos que dura este viaje nos lleva desde el compromiso con el que debemos encarar un emprendimiento, pasando por la identidad, plenitud, acción hasta la salida.

Es un camino introspectivo. El libro de Arrieta nos lleva a preguntarnos qué significa el éxito para cada uno, la motivación de despertar cada día “cambiando el mundo”.  La obra dismistifica mucho de lo que se supone que empuja a los emprededores: si querés emprender porque tu único interés es el dinero, entonces el autor recomienda otras opciones menos complicadas de hacerse millonario. Lo que debe mover al emprendedor es la motivación de hacer una diferencia, solucionar un problema, generar empleo, vivir en sus propios términos. “El éxito es conectarse con el mundo y transformarlo en algo mejor…” dice el autor.

Hay muchos libros que hablan sobre cómo empezar una empresa. La visión de Arrieta va más allá del arranque y cuenta sobre los problemas de seleccionar un equipo que acompañe el crecimiento, cómo cambia la dinámica el ingreso de inversores, cómo se profesionaliza una empresa, qué hacer cuándo las cosas están yendo bien o cuándo están mal. La vida de un emprendedor está muy lejos de ser un “lecho de rosas”.

Muchos de los consejos presentes en el libro van a interesar y servir a los emprendedores de tecnología. Dado el background del autor, quien está en la industria de internet desde 1994, no cabe duda que es un especialista en el tema. También hay breves consejos para aquellos que quieren transformarse en inversores ángeles. Los emprendedores de otras industrias, pueden encontrar algunas aproximaciones útiles, pero seguramente deberán seguir indagando en otros espacios sobre cómo crecer en su área. Sin embargo, es un lenguaje muy amigable sin muchos tecnicismos. Igualmente, para los más novatos hay un glosario al final.

Si alguien está en la duda sobre emprender o no, éste es el libro por dónde empezar. Si ya está emprendiendo, entonces podrá anticipar las próximas etapas. El ejecutivo también encontrará lecciones sobre cómo liderar y motivar a un equipo de trabajo. Es uno de los pocos libros para emprendedores escrito por un emprendedor de más de 20 años de trayectoria.

Para descargar el resumen ejecutivo del libro o comprarlo, puedes hacer click aquí.

 

Biografía de la autora:  Nora Palladino es graduada de la carrera Ciencias de la Comunicación de la Universidad de Buenos Aires y posee un Maestría en Marketing Político de laUniversidad del Salvador. Fue becaria del Instituto Gino Germani de la Universidad de Buenos Aires, docente universitaria y terciaria. Tiene amplia experiencia en comunicación y relaciones públicas en tecnología. Trabajó en el desarrollo de la comunicación del Distrito Tecnológico de la Ciudad de Buenos y el Centro de Atención al Inversor. Fue seleccionada para el Programa Nacional de Mentoreo de Líderes Emergentes de la ONG Voces Vitales en 2011. Se unió al equipo de NXTP Labs en 2011 y actualmente es Regional Marketing Manager del fondo de inversión más activo de América Latina. 

New Tech Santiago, la visión de Margherita Pagani

New Tech Santiago, la visión de Margherita Pagani

Colaboración de  Margherita Pagani, Fundadora de FlytheGap.


El día 12 de Marzo, en Santiago, se organizó el evento “New Tech Santiago – Women Entrepreneurs Edition”. New Tech Santiago es un evento de referencia para el ecosistema de emprendimiento en Santiago, y por la primera vez se pudo enfocar en el tema de emprendimiento y liderazgo femenino, bajo el auspicio de GirlsInTech Chile.

El evento fue organizado por algunos emprendedores de Start-up Chile, que quisieron juntar la voluntad de generar valor con la necesidad, cada día más grande, de hablar de tecnología, innovación y emprendimiento desde una perspectiva femenina.

Los organizadores me pidieron de dar una charla de abertura, lo cual ha sido para mi un placer y sobre todo un honor: no siempre se puede contar con eventos realmente inclusivos sobre el tema, y poder contribuir me permitió ser agente aún más activa de este cambio tan necesario.

En el momento en que los organizadores me pasaron el micrófono y me levantè mi mirada hacia todos los emprendedores y participantes del evento, lo primero que me impactó fuè ver tantas mujeres cuántos hombres: no me sentí en una iniciativa “de género”, con un target específico, sino me sentí parte de una conversación que quiere realmente las ideas, las perspectivas y las acciones de todos y que cree en la real inclusión.

Mi presentación duró más o menos veinte minutos, y me permitió hablar de mi experiencia personal pero sobre todo de llevar el mensaje del Manifesto de la Mujer Emprendedora, iniciativa lanzada el 12 Diciembre 2015 por Marta Cruz.

El Manifesto originariamente se refería a emprendedoras de America Latina y del Caribe, pero su mensaje llegó rápidamente a muchos más países: es un manifesto que habla de equidad y diversidad en el liderazgo empresarial, a todos los niveles, y que incluye temas que caracterizan la vida de mujeres emprendedoras en todo el mundo.

Quería que su mensaje pudiera llegar de forma muy clara, pero con un lenguaje ligero y capaz de generar sonrisas: si hay una forma con la cual podemos cambiar el mundo es manteniendo una actitud positiva, que vaya mucho más allá de las dificultades generadas por las problemáticas que queremos resolver.

Esta misma actitud positiva caracterizó el evento entero: hubieron presentaciones de algunos proyectos, Q&A y momentos de networking, y todo fue animado por el objetivo común de colaborar y contribuir a generar valor para todos, en conjunto.

Pude preguntar a varios participantes que mas les había impactado positivamente del evento, y las respuestas evidenciaron tres aspectos principales.

Primero de todo, la calidad del evento y de los proyectos presentados, juntos al buen ambiente que esto generó entre todos los participantes. El segundo, el fuerte foco social de los proyectos, que confirmó en parte un trato muy especial de las empresas lideradas por mujeres: muy a menudo son proyectos que tienen un fuerte aspecto de caring, un objetivo social que va más allá del puro negocio. Y el tercero fue el carácter extremadamente profesional y al mismo tiempo entretenido de la iniciativa, que casi quiso recordar que la equidad solo se puede construir cuando la actitud positiva penetra la dimensión personal y profesional de los emprendedores.

New Tech Santiago – Women Entrepreneurs Edition fue una ocasión de real confrontación propositiva, inclusiva y inspiradora que espero que no solo vuelva a repetirse en Santiago sino también en muchas otras partes del mundo.


 Biografía de la autora: Margherita Pagani es una emprendedora con un  background artístico y deportivo- que le ha enseñado que la creatividad va más allá de las artes y de su combinación con determinación y visión lo que hace que los cambios pasen. Como fundadora y CEO de FlytheGap, cree que el uso de nuevas tecnologías sustentan la innovación y el cambio social en lo que realmente importa. Margherita está focalizada en acrecentar la visibilidad acompañada de la acción: las palabras sin hecho son como las ideas no contadas: tienen que manifestarse para generar un impacto y valor real.

¿Por qué ser una emprendedora en tecnología?

¿Por qué ser una emprendedora en tecnología?

Colaboración de María Celeste Medina, Co-Fundadora de ADA ITW.


¿Que pensarías si te dijera que existe un mercado donde desarrollar tu emprendimiento, que puede proveerte flexibilidad a tus horarios, sea de rápido crecimiento y te permita alcanzar una escala global?

Seguramente suena muy interesante ¿verdad?

La buena noticia es que este mercado existe.

Este ocupa cada vez mas ámbitos de nuestra vida y sociedad, causando gran influencia en nuestra forma de comunicarnos, de relacionarnos, de interactuar con ella e incluso ocupando lugares de poder.

Pero ¿Como es nuestra (de las mujeres) relación con las computadoras?

Actualmente en la industria tecnológica hay solo un 11% de mujeres trabajando en la misma y un número aún menor que este emprendiendo negocios de base tecnológica. Este no es un dato menor: ¿como podemos querer ser algo que no podemos ver? ¿Como podemos elegir algo que no entra en nuestro abanico de opciones?

Más mujeres en tecnología significa mas innovación, mas mujeres en lugares de poder, más mujeres trabajando y más mujeres que sirvan de referente para las jóvenes.

Emprender en tecnología se basa en apoyarte en tu entorno, para potenciar tus capacidades, armar redes, aprender, se trata de entender y confiar que podés destacarte por ser mujer y balancear, con mucho esfuerzo, los diferentes ámbitos de tu vida. Lo más importante es definir qué querés hacer, para saber cuáles oportunidades dejar pasar y cuáles aprovechar.

No hace falta ser programadora para emprender en tecnología, pero si preocuparte por aprender para saber como interactuar con tu equipo de desarrollo.

Emprender en tecnología no solo se trata de tu éxito, sino de ser un referente para que otras jóvenes se animen y den un paso adelante en emprender.

Actualmente soy co-fundadora de Ada IT, una empresa de desarrollo y testing de software para empresas y PyMES enfocada en la inserción laboral de mujeres. Soy programadora y ahora me encuentro en la aventura de emprender. Como muchas mujeres en áreas técnicas, entramos a este mundo gracias a algún referente cercano femenino que arreglaba cosas, o trabajaba con la informática. Ada constituye una solución empresarial para aumentar el número de mujeres en tecnología. Emprender y trabajar en esta industria  en este mundo me ha traído grandes satisfacciones: he mejorado mi situación económica, he conocido a gente increíble, y ganado premios, pero sobre todo, lo que mas me gusta, es que mi crecimiento y mi historia sea de referencia para que otras mujeres digan: yo también puedo.

Hasta hace no mucho tiempo, yo también leía sobre emprender y soñaba con algún día animarme, desde mi trabajo de 9 a 18, hoy con mucho esfuerzo  estoy iniciando mi camino emprendedor y tengo la satisfacción de haber pasado del pensamiento al hecho, de los proyectos que vamos teniendo, y pensar yo también puedo.

No importa si no tenes contactos, si sentís que no hay oportunidades: todo eso existe y se puede alcanzar, solo hay que salir a buscarlo, con mucho esfuerzo, y dedicación, solo tenes que ir por ello.


Biografía de la autora: María Celeste Medina es Co-Fundadora de Ada ITW,  una empresa social de IT, que brinda servicios de desarrollo y testing de software en diferentes modalidades. Su objetivo es empoderar a las mujeres brindando una oportunidad de inserción social y laboral para mujeres (incluidas aquellas de sectores postergados) a través de la capacitación en oficios tecnológicos y su posterior empleabilidad brindando estos servicios.

BOOK REVIEW: LEAN IN – WOMEN, WORK AND THE WILL TO LEAD

BOOK REVIEW: LEAN IN – WOMEN, WORK AND THE WILL TO LEAD

This is a guest post by Nora Palladino,Regional Marketing Manager at NXTP Labs.

I think this is a book for “intrapreneurs”. It is “the” book for women who work in tech startups and  large companies. These entrepreneurs, instead of founding companies, make an impact from within their organizations. It is important to note that the author, the fabulous Sheryl Sandberg, is “the” intrapreneur for excellence.

The book covers issues encountered by those who are following a corporate career and feel an internal call to reflect on their gender. The is not feminist work, it is just a big tractor that pushes us forward to recognize our healthy differences. Like it or not, women historically have less time in the public life than men and what is “natural” is masculine. The book covers issues such as pregnancy, wage differences, leadership styles, external and internal barriers from cover to cover or pixel to pixel. Sheryl writes in the introduction, “The promise of equality is not the same as true equality,” and that’s what this book is about.

In my opinion, this book has three main points:

  • “Sit the seat“: A big challenge implicates that, as women, we be aware that we must take the lead in our areas. This is directly related to what I learned at Vital Voices, that women can not be absent women at decision tables. You have to sit in the chair, taking the seat beside men in the corporate life and in entrepreneurship.
  • “Let your partner be a real partner”: I think this has a lot to do with the fact that paternity is changing. For the more egalitarian societies, we need partners that are really like that. Maternity changed, and now we need men to advance in changing paternity and the concept in the public eye, so that everyone is more equal. They also have to take the lead in their home and with their children. As women, we are the agents of change for this, and we can not let this pass us by.
  • “The have-it-all myth”: No one is exempt from choices in life. This means that we can not have everything. We can have what we choose, so women and men must knock down the myth of the perfect life and be aware that the negotiations we must make are between our personal and professional lives. Superheroes do not exist.

Reflection is worth it, but so is distance. Many problems that are expressed in this book are unique to American society and I’m even encouraged to say Silicon Valley, as a distinct space from the rest of the northern country. However, our Latin American countries continue looking at the Valley and use it as a model to follow. Silicon Valley has its own renowned figures, and Sheryl is one of them. She studied at Harvard Business School, and worked at Google since it was a prominent SME, until it became a large multinational company. She later joined Facebook before it went public. Those details, brands and company sizes are not as easy to find in Latin America. So, thanks for the tips Sheryl, we will see how to tropicalize them.

You can purchase the book here (there is also a Spanish version)

Biography of the author: Nora Palladino graduated from the University of Buenos Aires with a degree in Communication Sciences and has a Masters in Political Marketing from the University of El Salvador. She was a university and tertiary teaching fellow at the Gino Germani Institute at the University of Buenos Aires. She has ample experience in communication and public relations in technology. She worked in the communication development of the Technology District of the City of Buenos Aires and the Investor Service Center. She was selected for the National Program for Emerging Leader Mentorship of the NGO Vital Voices in 2011. She joined the NXTP Labs team in 2011 and now is the Regional Marketing Manager of the most active fund in Latin America.

SURVIVING THE ROLLER COASTER (Part 1)

SURVIVING THE ROLLER COASTER (Part 1)

This is a guest post by Leila Klein, Program Coordinator at NXTP Labs.


 

In the entrepreneurial journey, we go through different emotional stages that affect us in different ways: there are times that we feel euphoric because we get a new client and other times we get depressed after the rejection of an investor. We should pay special attention to our emotional state in order to experience the entrepreneurial roller coaster in the most successful way.

The foundation of everything: the team

In every project, the most important factor is the establishment of a good team. When we speak of a good entrepreneurial team, we refer to a group of people who have the skills and determination to bring a project into fruition and who have the tools to carry out (backwards or sideways) what was previously defined in the business plan.

In the early stages of the project, the team is such a strong asset, that it will be what an investment partner will pay most attention to. When investing, investors assess the capacity of the team, the quality of people, talents, and finally the business plan. All investors know that the business plan may change, but they also know that a B team is not able to produce an A quality product, and that an A team can turn a B product into an A product. A good team has the ability to execute their ideas, and that is where shareholder value is generated.

Often times we are asked what NXTP Labs looks for in a team, for us, a good team should have the following characteristics: its members should possess talent, diverse skill set and profiles and competence. I strongly urge the inclusion of women on any founding team for the diversity in approach and skill set that can be generated. It is important that team members complement each other and promote the entrepreneurial spirit among their groups (family, future employees), who they can count on to have the capacity to pivot, tolerate frustration and who are resilient. Every entrepreneur should implement these skills into practice with every step taken throughout the journey.

Resilience vs. Frustration  

Frustration is a state of disappointment and distress that occurs when a desired outcome is not achieved. In the entrepreneurial life, this happens to us many times. According to our personal characteristics, we react in different ways when it comes to this situation. Everyone has a different threshold of tolerance. Generally, entrepreneurs do not get frustrated easily. We understand that frustration is a part of life and immediately develop tools that allow us to be proactive. Tolerating frustration means addressing the problems in our life, despite the suffering they cause.

So, we take the concept of resilience. According to Edith Grotberg (1998), resilience is “the capacity of human beings to cope with life’s adversities, to overcome them and to be positively transformed by them.” If we develop this ability, not only will we confront difficult situations, but we will also benefit and grow personally and professionally.

Pillars of resilience include an adequate level of self-esteem and a high capacity for introspection; independence, the ability to know how to place boundaries between oneself and what surrounds us, the ability to relate, initiative, being tested in progressively more demanding tasks, creativity and critical thinking skills.

Resilient people are characterized by being realistic, accurate and flexible. They commit fewer errors of thought (exaggerating or hastily drawing conclusions without corroborating evidence) and interpret reality more accurately than those who are less resilient.

Resilience, in the entrepreneurial ecosystem, is the ability of the entrepreneur to confront complicated situations and develop one’s business, generating teamwork with one’s partners or collaborators to go out and be determined; based on the risk forecast.

Tips to develop resilience

It must be recognized that there are people who are more or less resilient, but this ability can be developed by incorporating certain habits.

  • Use constructive thoughts

When faced with a conflict, it is important to consider concrete, achievable actions for the medium and short term, and start these actions!

  • Think realistically

Try to have a broad perspective and think that these problems will not last forever, but eventually will pass. Remember that you have the capacity to address and find solutions.

  • Set optimistic goals

Get help to start changing things you want to change in a positive spirit while remaining realistic. Imagine the best scenario and recreate it in your mind.

  • Act

The time is NOW, as the famous saying.- “Don’t leave it for tomorrow ….” Do it, do not hesitate. Therefore, action is the first step in designing your reality.

  • Learn to grow with your problems

Problems or crises are challenges that you encounter in life and that push you and take the best of you: be strong, think and find solutions, act. Sometimes these challenges push you to change your perspective to something broader and more flexible. They make you mature and see the world in a more accurate and realistic way.

And remember…if you are afraid, take your fear and continue forward, with fear and everything in tow.

If you are interested in following this theme, stay tuned for my upcoming articles on the subject.

Biography of the author: Leila Klein is a Psychologist and specialist in Psychodrama. She works in skill and technical development and for team structure and consolidation.

 

KEYS FOR RE-IGNITING THE GLOBAL ECONOMY

KEYS FOR RE-IGNITING THE GLOBAL ECONOMY

The team behind the initiative Dia de la Mujer Emprendedora invites Anne Ravanona, CEO and Founder of Global Invest Her to share her experience related to supporting and inspiring women entrepreneurs, helping them get funded and helping to promote gender diversity within the workplace.

 

By Lindsey O’Dell for the NXTP Labs editorial

 

What’s the biggest challenge you’ve faced as being an advocate for change?

 

It is taking so long for both men and women to realise that increasing the number of women entrepreneurs and leaders in corporate is the path to sustainable growth.

 

We simply do not see enough global women entrepreneur role models in the press and media and that really frustrates me. If you ask anybody on the street to name 3 top global women entrepreneurs, they are usually lost for words. Whereas everyone can name at least 3 male entrepreneurs off the tip of their tongues. Any major article on the top companies that get investment includes a long list of male CEO’s and rarely any women.

 

Who is your role model as an entrepreneur?

 

Many entrepreneurs inspire me, in particular Richard Branson, who has built his global empire and disrupted many different markets worldwide – always putting the customer first. Sarah Blakely, founder and CEO of Spanx (one of the first self made women billionaires) is such a role model, showing innovation, perseverance, dedication and hard work truly do pay. The other great lady I admire is Scottish entrepreneur Michelle Mone, founder and CEO of the Ultimo brand who revolutionised the bra industry.  And of course, Oprah Winfrey who is such an inspiration!

 

What is the biggest challenge female entrepreneurs face when it comes to attracting investors?

 

The biggest challenge women entrepreneurs face when it comes to attracting investors is bias – both unconscious and conscious, in the minds of both male investors and the women entrepreneurs themselves. Male investors don’t know how to ‘read’ women entrepreneurs’ behaviors, or maybe don’t understand the products they are building/selling. Because they don’t see as many women entrepreneurs pitching, male investors tend to make assumptions that woman entrepreneur = higher risk investment, when the research actually indicates the opposite! On the other side, women entrepreneurs can often hold themselves back, not display as much confidence in themselves or the funding process, feel intimidated by it and as a consequence, not ask for enough money. We have to change this.

 

How does Global Invest Her empower the entrepreneurial woman to acquire funding?

 

We provide trusted information, inspiration, practical tools and a global community where women entrepreneurs can learn about funding in a welcoming environment, to help them become investor-ready and get funded faster.We launch in summer 2015 so sign up on www.fundedwomen.com to get invited to join the community when it’s up and running and in the meantime, read our inspirational interviews with great women role models and learn about key events on www.globalinvesther.com

 

How can community members empower the entrepreneurial woman and promote gender equality in entrepreneurship?

 

Support women entrepreneurs through buying their products, connecting them with possible business partners, introducing them to your networks and giving them a chance to showcase their businesses through public speaking/exhibition opportunities. To promote gender equality in entrepreneurship, we need great men who support women involved as male champions of change and to stand up and publicly support women entrepreneurs as part of the global #HeForShe campaign. And always remember, as the great Madeleine Albright says, “there is a special place in hell, for women who don’t help other women”.

 

What is the best way to motivate women in maintaining perseverance in their journey to change the world through entrepreneurship?

 

Every woman entrepreneur goes through the same doubt, discouragement, excitement, highs and lows.  It’s important to get out and talk to other women entrepreneurs, create your own personal support group of great advisors to help you on your journey. Research proves you and your company will go much further if you get help and help others.

 

Biography of the interviewee: Anne Ravanona is a women’s advocate and contributor to the Huffington Post and Linked In Pulse. As the Founder and CEO of Global Invest Her, her vision for the company is to become a global catalyst and change-maker in the women entrepreneur and economic empowerment ecosystems. Anne is a regular speaker on Funding for Women Entrepreneurs at global conferences.

 

Biography of the author: Lindsey O’Dell is responsible for content at NXTP Labs. Before joining the most active Latin American fund, she developed her career in Medical Technology in New York. She is a native Texan and holds a degree in Biomedical Sciences from Marist College, NY. Lindsey is passionate about technology, marketing and Latin American culture.

WHY THERE ARE NOT MORE SUCCESSFUL BUSINESS WOMEN

WHY THERE ARE NOT MORE SUCCESSFUL BUSINESS WOMEN

This is a guest post by Susana García Robles, Chief Investment Officer of early stage investments at FOMIN

This week, as International Women’s Day is celebrated all over the world, I would like to reflect on the fruits of the work I have been doing for many years regarding women’s leadership.
Women have an important role in society to contribute to on several fronts: from the family perspective, we are all daughters and granddaughters; and many of us are sisters, cousins, and mothers. From the business perspective, the woman belongs in the same role as the man in the economy: we are nothing more nor less than men, not even in our responsibility to build a society from these two different aforementioned angles.
Equal but different. We provide something unique, just as men do, when we sit at the negotiation tables to analyze and commence business. Our perspective may incorporate dimensions that men do not incorporate, and viceversa.
Attitude – Being negative is unfashionable and is accompanied by poor results – Looking at the world as “us versus them” must be put to an end worldwide.
Even so, speaking a lot on equality has accomplished a lot to give women access to the business field. But we still have a lot to do. The barriers that exist cannot be ignored. To give a recent, popular example, not too long ago a Hollywood star stepped up to the podium and in his speech complained that actresses earn much less than actors for similar roles.
Some barriers are more easy to see than others. The obstacles that women face are evident when different cultures and parts of the world are compared – laws which state that women cannot drive or own property – while others are more subtle.
Rules do not exist that prevent women in Latin America from starting their own business. We have cases of renowned business women, such as Adriana Cisneros from Cisneros Group, Maria Inés Caruso of Rossi & Caruso, a business established 2 centuries ago in Argentina that continues to be an emblem of high-quality leather products. We have entrepreneurial women that have grown their startup into a powerful company, such as Inés Bertón with Tealosophy and Sonia Hess with Dudalina. So, why aren’t there more successful business women?
The reasons are not easily supported by one answer. In various countries in Latin America, women that are looking to start their own business must first overcome deep-rooted cultural obstacles, such as the stigma that the woman’s role is found exclusively in the house and the prejudice that women are not able to do business or take big risks.
In more sophisticated countries in the region, women may face a disadvantage because the business environment is not prepared to accept the way women do business.

Examples are abundant. Let’s take a look at golf. For the elite in the business field, golf has traditionally served as the favorite sport for entertainment, a place to relax. But for both the captains of the industry and the ambitious, a clear line between business and pleasure does not exist. Mergers, acquisitions and takeovers are closed between the first and ninth hole. These interactions, although “relational” are ultimately “transactional”. When women play golf…well, they only play golf. The level of interaction remains relational. If women are watching their children play, most likely, they are talking to other women who may have interesting professions, but they are not using these meetings for business. Women tend to be more “compartmental”: business is business and the rest is the rest: spending time with friends, playing sports, etc. We must learn not to miss opportunities!

Los ejemplos abundan. Tomemos golf por ejemplo. Para la elite del ámbito de los negocios, el golf ha servido tradicionalmente como el deporte favorito para entretenimiento, un lugar para relajarse. Pero tanto para los capitanes de la industria como para los ambiciosos, no existe una distinción clara entre negocios y placer. Fusiones, adquisiciones y take-overs se cierran entre el hoyo uno y nueve. Estas interacciones si bien “relacionales” son en última instancia también “transaccionales”. Cuando las mujeres juegan golf… bueno, juegan al golf. La interacción permanece al nivel relacional. Si las mujeres están viendo a sus hijos jugar, lo más probable es que estén hablando con otras mujeres que pueden tener profesiones interesantes, pero no están utilizando esos encuentros para hacer negocios. Las mujeres tienden a ser más “compartamentales”: los negocios son los negocios y el resto es el resto: disfrutar de amigos, practicar un deporte, etc. ¡Hay que aprender a no perder oportunidades!
Stereotypes are abundant. There is a prevalent belief that naturally, women are a more adverse risk – a belief that I find absolutely absurd.
Small business are a staircase , an accelerator , a way to stand out and make money outside of the typical corporate environment. Innovation happens through empowering startups. If we do not support entrepreneurial women, how can the economic engine be effective if it excludes half of the population that participates in it?

I would like to close with a person reflection.
Throughout my trips to Jamaica, the Dominican Republic, Paraguay, Argentina, Uruguay, Colombia, Chile and Mexico, to name a few countries, I meet women who have brilliant ideas, an unquestionable passion to grow these ideas into businesses and the same tools – the world today is totally connected through the internet and social networks – as their peers in Silicon Valley.
So what is lacking for investors to become interested in their businesses? Visibility. If we count all Latin American and Caribbean women, we are a big demographic, but few are in the news. It is not easy for women to reach investors, or for investors to know they exist. The Latin American and Caribbean woman does not forget what we know and celebrate. We lack awareness and celebration for the Latin American and Caribbean Woman.
This is my challenge for entrepreneurial women during the week of March 8; that we write about our ideas and our startups and mention what we see is happening in the region…We flood the traditional mediums and social networks with our presence. We achieve the goal of reaching thousands of signatures supporting the Manifesto for the Day of the Latin American and Caribbean Woman Entrepreneur!
This is my wish: Each year, we have to talk less about women as a subject, because diversity is becoming a reality in the workplace. I try to do something everyday to promote this theme. You?

Biography of the author: Susana García Robles is Senior Investment Officer in charge of the Early Stage Financing Group MIF. She is Co-Founder of Wexchange, a meeting point and pitch competition for women entrepreneurs in Latin America and the Caribbean. Since 1999, Susan has created and directed MIF / FOMIN programs for seed capital fund investment and entrepreneurship in Latin America and the Caribbean, as well as its entrepreneurial strategy. Susana García Robles participates in more than 20 director and committee boards of seed capital and venture capital funds. She is frequently invited to speak about entrepreneurship and women’s issues at industry events. She is a member of: Working Group USA and Brazil / VC organized by the Department of Commerce US and the Kauffman Foundation, since 2006; co-founder of the Argentina Association of VC / PE (ARCAP) and the Colombian Association of VC / PEVC (ColCapital); Member of the Board of the Association of VC / PE in Latin America (LAVCA); member of the Advisory Council of the Brazilian Association of VC / PE (ABVCAP) and the Colombian Association of VC / PEVC (ColCapital); and member of the Board of Global Impact Investors / GIIN. Before 1999, Susana directed programs and leadership training for youth and women. She has a Masters in International Economic Policy from Columbia University, USA and a Masters in Philosophy and Education at the Catholic University of Argentina.

BOOK REVIEW: UNDETERRED – THE SIX SUCCESS HABITS OF WOMEN IN EMERGING ECONOMIES

BOOK REVIEW: UNDETERRED – THE SIX SUCCESS HABITS OF WOMEN IN EMERGING ECONOMIES

This is a guest post by Nora Palladino, Regional Marketing Manager at NXTP Labs.
Habits are important in order to achieve success, there is no doubt about that, and this is the topic of which Rania Anderson writes. This publication is the product of 4 years of research and interviews with successful women in developing countries. I believe this approach is special for entrepreneurial women in Latin America, who will be able to find tools to build or improve their leadership skills.
If you also happen to know someone who is mentioned, the book turns into a reality and it hits close to home. This book speaks to a wide audience: entrepreneurs, intrapreneurs, mentors and anyone looking to take another look at their attitude, make changes and empower others. I believe that the best way to define this is to preserve the definition of the “toolbox”.
As we have mentioned in another post, the determined women that Rania presents in her book are proposed as models of mentality, action and resilience. Furthermore, the exercises at the end of each chapter, allow you to find the determined woman that lies within yourself. This is a pleasant and introspective read that will help you get to know yourself as well as inspire, motivate and drive you.

You can get the book here. We hope the Spanish version comes out soon.
Biography of the author: Nora Palladino graduated from the University of Buenos Aires with a degree in Communication Sciences and has a Masters in Political Marketing from the University of El Salvador. She was a university and tertiary teaching fellow at the Gino Germani Institute at the University of Buenos Aires. She has ample experience in communication and public relations in technology. She worked in the communication development of the Technology District of the City of Buenos Aires and the Investor Service Center. She was selected for the National Program for Emerging Leader Mentorship of the NGO Vital Voices in 2011. She joined the NXTP Labs team in 2011 and now is the Regional Marketing Manager of the most active fund in Latin America.